中新社休斯敦9月16日電 (記者 王歡)自從航天飛機退役之後,如何把自己的宇航員送上太空就成了美國太空事業的一塊“心病”。美國宇航局(NASA)16日在佛羅里達州的肯尼迪航天中心宣佈,波音公司和美國太空探索技術公司(SpaceX)贏得價值68億美元的“太空的士”合同,將在未來幾年向國際空間站運送航天員。此舉標志著NASA向著重啟載人航天飛行邁進了一大步。
  2011年美國航天飛機悉數退役後,俄羅斯“聯盟號”飛船成為唯一向國際空間站運送宇航員的航天器。每搭載一名宇航員,美國宇航局要向俄方支付7100萬美元。隨著烏克蘭危機的不斷發酵,雙方的合作也可能受到影響。
  為開啟商業航天運輸飛行和“廉價”空間探索的新時代,美國政府開啟了一項商業軌道運輸服務計劃,俗稱“太空的士”,向本國的商業企業公開招標,旨在通過競標方式讓本國的私營企業製造出符合要求的“安全、可靠、經濟”的載人太空飛船。
  “今天的發佈,開啟了美國宇航局和載人航天歷史上最雄心勃勃和令人興奮的新篇章。”美國宇航局局長查爾斯·博爾登(Charles Bolden)說。
  未來幾年,SpaceX公司旗下的“龍”飛船和波音公司自己設計的“空間人員運載系統”(CST-100)都將定位於承擔國際空間站的人員運送任務,預計將於2017年從肯尼迪航天中心正式實施發射。而兩份合同將幫助美國宇航局確保該項目處於正軌,從此擺脫對俄羅斯的依賴。
  波音公司的合同價值42億美元,成為此次計劃的大贏家,也由此確立了其在美國未來載人航天領域的領導地位。按照設計,CST-100投入使用後,將由阿特拉斯5型火箭送入太空,能夠一次性向國際空間站及其他目的地運輸7名人員,並可攜帶一定重量的物資。
  SpaceX獲得份額較小的訂單,價值26億美元。“龍”飛船目前已經成功地三次往返國際空間站,其“獵鷹9”號運載火箭的可靠性也得到了驗證。
  開發“太空的士”是商業航天領域的一大里程碑。博爾登強調,與波音和SpaceX公司的合作伙伴關係,將給美國和世界各地更多的人提供太空飛行的神奇體驗。而美國宇航局的最終目標是到達火星。(完)  (原標題:美重啟載人航天飛行 簽68億美元“太空的士”訂單)
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